zondag 8 oktober 2017

"Schemerzone" van Hilde Vandermeeren

"De donkere gestalte zat in elkaar gedoken met zijn rug naar haar toe, ze zag de achterkant van zijn hoofd met het oranje piekerige haar.
Ze schreeuwde."

Het leven van Kate Evans lijkt in elkaar te storten wanneer ze de diagnose 'narcolepsie' krijgt, een ziekte die haar op de meest ongepaste momenten in slaap doet vallen, en die gruwelijke nachtmerries veroorzaakt, die net echt lijken. Kan ze met zo'n aandoening nog wel functioneren in haar job als verpleegkundige? Nadat ze haar baas in een (letterlijjk) zeer compromitterende positie betrapt, wordt ze 'gepromoveerd' naar de mysterieuze bovenste verdieping van de psychiatrische privékliniek, waar in het geheim Sienna verzorgd wordt, de negenjarige dochter van een beroemd koppel. Een job die heel wat discretie vraagt. Maar tijdens een van haar narcolepsieaanvallen gebeurt er iets schokkends, wat het leven van Kate en heel wat anderen verandert. Kate wordt verantwoordelijk geacht en wordt door de pers en de publieke opinie neergesabeld. Maar ook een duister figuur heeft het op Kate gemunt.

Eerder dit jaar las ik Hilde Vandermeerens debuutthriller, "Als alles duister wordt" uit 2013. Hoewel dat boek me niet geheel overtuigde (lees mijn recensie hier), herkende ik wel heel wat potentieel. Dat potentieel is nu helemaal opengebloeid met haar nieuwste thriller (de vijfde alweer), "Schemerzone". De auteur hanteert een bijzonder leesbare en eenvoudige taal, met korte hoofdstukken en niet al te veel uitweidingen, waardoor het boek zeer vlot leest. Ze weet de spanning ook goed op te bouwen - van in het begin hangt er een zweem van mysterie over het verhaal, die de lezer aanspoort om telkens nog een hoofdstukje te lezen. En nog een. Vandermeeren slaagt erin om de lezer voortdurend op het verkeerde been te zetten en zorgt voor een meer dan geslaagde ontknoping. Bovendien lukt het haar om een aantal sterke personages te creëren en hen ook allemaal een herkenbare, eigen stem te geven, iets wat bij veel auteurs toch wel ontbreekt.

Vandermeeren kiest voor een Britse setting en hoofdpersonages, wat wellicht een goed idee is met het vooruitzicht op vertalingen. Maar het is best wel jammer. Scandinavische thrillers bijvoorbeeld onderscheiden zich door de unieke setting en personages, en de bijzondere sfeer die ze oproepen. Zo ook met Britse misdaadverhalen. Onze Vlaamse cultuur is uniek en boeiend genoeg om er ook een apart genre van te maken. Maar daar zal "Schemerzone" dus niet aan bijdragen. Maar goed, deze bedenking doet natuurlijk niets af aan de vele verdiensten van deze knappe roman. Een bijzonder spannende thriller van internationaal niveau.

Auteur: Hilde Vandermeeren
Titel: Schemerzone
Uitgeverij: Q, Amsterdam/Antwerpen
Jaar: 2017
Aantal pagina's: 299 p.
ISBN: 9789021403991


zaterdag 16 september 2017

"Puta" van Sterre Carron

"Ze hurkte en nam het stanleymes van de grond. Met haar linkerarm nam ze Lesleys oorschelp vast en met één woeste haal sneed ze het oor eraf."

Het succes van thrillers en horrorverhalen toont aan dat er een duister kantje schuilt in vele mensen. Zelf wil waarschijnlijk niemand de beschreven gruweldaden meemaken, maar als het bij lezen blijft, kan het niet huiveringwekkend genoeg zijn. Sterre Carron speelt daar aardig op in. In de acht boeken die ze tot hiertoe gepubliceerd heeft, volgt de ene slachtpartij de andere op. De daders lijken wel een wedstrijd te houden over wie het meest gestoord is. En Carron laat het aan die arme hoofdinspecteur Rani Diaz over om de afschuwelijke misdaden op te lossen. 'Puta' is het negende boek in de reeks en hierin doet de auteur er nog een schepje bovenop.

Op korte tijd worden twee jonge vrouwen vermoord aangetroffen. Er is duidelijk een link, want beiden waren lesbisch, werden aangetroffen in een schooluniform en boden hun lichaam tegen betaling aan op de website 'Redlights' (die overigens echt blijkt te bestaan, maar ... foei! Best om je kindjes daar weg te houden). Rani Diaz krijgt het bijzonder druk, want in een andere zaak wordt een ouder echtpaar op een beestige manier om het leven gebracht. Of heeft deze dubbele moord ook met de andere misdaden te maken?

Ik volg niet zo veel reeksen. Die zijn meestal gebaseerd op herkenbaarheid en worden opgebouwd aan de hand van een vaste formule. Voor mij haalt dat al te vaak de kracht uit een verhaal. Sterre Carron slaagt er echter in om telkens weer een ander soort boek te schrijven. Herkenning is er zeker (wat zonder twijfel zal helpen om de schare vaste lezers te plezieren), maak ik heb nooit de indruk dat ik weer de zoveelste doorslag van een 'typisch' Rani Diaz-mysterie zit te lezen. Het basisplot is meestal origineel en verrassend genoeg om te blijven boeien. Dat geldt zeker ook voor 'Puta', dat wat mij betreft een van de betere uit de reeks is. Zeer spannend, bij momenten echt wel gruwelijk (ja, ook ik heb dat duistere kantje) en met een bijzonder ingenieuze ontknoping. Ook in dit boek weet de auteur weer een vleugje sympathie voor de dader op te wekken. Het taalgebruik is zoals steeds heel eenvoudig en draagt ertoe bij dat het boek weer leest als een sneltrein. De kleine foutjes kijk ik met plezier door de vingers.

Voor de ingewijden: 'ik' word weer even vermeld in het boek, maar de auteur heeft wetsdokter Edwin Baeyens ditmaal met vakantie gestuurd. Erg attent van haar!

Ik kijk in ieder geval al uit naar nummer tien. Benieuwd of Sterre Carron me daarmee weer weet te verrassen.

Auteur: Sterre Carron
Titel: Puta
Uitgeverij: Witsand
Jaar: 2017
Aantal bladzijden: 319 blz.
ISBN: 9789492011862

zaterdag 9 september 2017

Rani Diaz-wandeling in Mechelen

Wie mijn boekenblog volgt, weet waarschijnlijk wel dat ik de boeken van Sterre Carron rond hoofdinspecteur Rani Diaz wel weet te waarderen. Alle acht boeken uit de reeks heb ik al achter de kiezen; allemaal vlotte, spannende thrillers die zich in en rond Mechelen afspelen en die vooral smaken naar meer. Nummer negen, 'Puta', verschijnt officieel op 12 september. Voor een select groepje trouwe lezers stond er echter al een primeur gepland op zaterdag 9 september: een Rani Diaz-wandeling, gegidst door de auteur zelf, met als klap op de vuurpijl de voorstelling van het nieuwste boek in avant-première.

Ondanks het kwakkele weertje en een fikse bui aan begin van de namiddag, konden we het het grootste deel van de wandeling droog houden. Na de officiële overhandiging van het eerste exemplaar van de nieuwe roman aan de Mechelse Schepen van Cultuur, leidde Sterre ons langs verschillende plaatsen die een al dan niet belangrijke rol spelen in haar verhalen. Mij viel het vooral erg op hoeveel er in de boeken gegeten en gedronken wordt, want we passeerden een indrukwekkend aantal restaurants, eethuizen, cafés, bakkers en broodjeszaken. Een hyperactieve auteur nam haar fans enthousiast op sleeptouw, maar die bleken al net zoveel genoegen te beleven aan het al slenterend met mede-lezers een babbeltje te slaan. Het was vooral gezellig in plaats van instructief, maar dat was zonder twijfel ook de bedoeling. Het werd nog behoorlijk warm toen de zon erdoor kwam en van zo'n wandeling krijg je sowieso al dorst, dus werd er afgesloten in Café Belge met een frisse pint of ander lekkers. Honger was er bij de fans duidelijk ook, maar dan vooral naar het moment dat 'Puta' eindelijk zou worden voorgesteld en naar de mogelijkheid om het boek te laten signeren door de sympathieke schrijfster. De nieuwe titel verkocht dan ook als zoete broodjes (om toch maar in het eet-thema te blijven).

Uitgever Dirk Demuynck had trouwens nog een verrassing in petto: een nieuwe uitgave van Sterre Carrons debuut, 'Mara', kwam vers van de pers gerold en was ook verkrijgbaar. Met een nieuwe, oogverblindend mooie cover is dit trouwens meteen ook het mooiste boek uit de reeks geworden.

Sterre Carron is duidelijk een veelschrijfster, want ze onthulde dat ze verwacht al tegen april nummer tien uit de reeks klaar te hebben liggen. Maar eerst 'Puta' lezen dus ...


maandag 28 augustus 2017

"The Ashes of London" by Andrew Taylor

"The noise was the worst. Not the crackling of the flames, not the explosions and the clatter of falling buildings, not the shouting and the endless beating of drums and the groans and cries of the crowd: it was the howling of the fire. It roared its rage. It was the voice of the Great Beast itself."

A historical mystery novel that takes place during and after the Great Fire that destroyed most of London in 1666. In the ruins of St Paul's cathedral, a body is found. Not burned to death, but clearly murdered. Young James Marwood tries to solve the mystery, but is caught in a web oflies and deceit.

Taylor includes a lot of historical detail, which makes for a great historical novel, but I thought the mystery itself wasn't really very involving. I found it a bit slow, as well. Still, a good read and I might try out some more of the author's works.


Author: Andrew Taylor
Title: The Ashes of London
Publisher: Harper, London
Year: 2017 (orig. 2016)
Number of pages: 482 p. ISBN: 9780008119096

zondag 27 augustus 2017

"Goat Dance" by Douglas Clegg

"'Good lord, Cup, you talk about her as if...'
'As if what?' I was impatient. Whatever the worst was, I wanted to hear. She'd gone crazy, she'd killed someone, she was a wore, she set fire to buildings (...)
'As if,' he finally finished his sentence, his hands covering his face, 'she were still alive.'"

Young Teddy Amory falls through a crack in the ice and is underwater for forty minutes. Miraculously, she survives the accident. But is it really her who was rescued? A year later, her father commits suicide. Her brother kills their mother and sets the house on fire.

Malcolm 'Cup' Coffey left the town of Pontefract many years ago. Now, he receives a phone call from his lost love Lily, who asks him to return. But when he arrives in Pontefract, he finds out Lily died long ago.

All over Pontefract, sightings are reported of people who died a long time ago.


Professor Prescott finds out that in Pontefract's history, something unspeakably evil happened, and this has now come back to haunt the town.

I bought this book when it came out, nearly thirty years ago, but never got around to reading it. Maybe I thought it was too 'splatterpunk' for me. But now I thought I'd give it a go anyway. The book does have its share of blood and gore, but for about half the book I was pleasantly surprised that it was mainly character driven. It's a quite complex story, with lots of characters. The mystery builds up very nicely. For a while I thought I was reading a five-star horror novel. After that, though, hell breaks loose and the author loses his way a bit. There's a bit too much of people ripping others (and themselves) open, eating them and all sorts of distasteful stuff. Now, I do like a fair share of bood and gore in my horror novels, but too much is too much. In the end, though, the author manages to tie up everything nicely.

Author: Douglas Clegg
Title: Goat Dance
Publisher: Pocket Books, New York
Year: 1989
Number of pages: 422 p.
ISBN: 0671664255

"Joe Speedboot" van Tommy Wieringa

"Mijn onschuld bestond alleen maar uit schuld die nog niet was gematerialiseerd."

Fransje Hermans is een 14-jarige jongen die betrokken raakt bij een bizar ongeval. Hij raakt in coma en wanneer hij ontwaakt, kan hij niet meer praten en is nagenoeg volledig verlamd. Enkel zijn rechterarm functioneert nog. Met de hulp van zijn vriend en dorpsgenoot Joe Speedboot traint hij die arm en begeeft zich in het circuit van de armworstelaars.

Franje zelf is een zeer interessant personage -hoewel niet steeds even sympathiek- maar het is vooral het titelpersonage, die we door de ogen van Franje leren kennen, die memorabel is. 'Joe Speedboor' is een coming-of-ageverhaal over vriendschap, liefde, rivaliteit, desillusie en de zoektocht naar de zin van het leven. Het is zeer levendig en humoristisch verteld, maar er zijn ook heel wat ontroerende momenten.

Wat een geweldige roman. Ik heb wel eens vergelijkingen met John Irving opgevangen, maar die neem ik normaal met een korreltje zout. Maar hoewel dit zeker geen kopie is van Irvings werk, zijn er hier inderdaad heel wat elementen die aan Irving doen denken.

Ik heb in ieder geval enorm genoten van de geweldige schrijfstijl en de schitterende personages. Een echte aanrader!

Auteur: Tommy Wieringa
Titel: Joe Speedboot
Uitgeverij: De Bezige Bij, Amsterdam
Jaar: 2013 (oorspr. 2005)
Aantal bladzijden: 316 blz.
ISBN: 9789023464242

zaterdag 12 augustus 2017

"The Five" by Robert McCammon

"Some things don't change, they never do.
Some things do change, they change with you."

Nomad, Ariel, Mike, Berke and Terry make up the struggling rock band 'The Five'. While on the road, one of them is shot by what at first appears to be a stray bullet. But when the others are fired at as well, they realise the band is being hunted by a sniper. The media coverage skyrockets CD sales and the demand for gigs is enormous. Furthermore, the FBI wants to use the band as bait to catch the shooter. So, the band decide to continue the tour. But they soon realise the sniper is not their only problem.

I really adore Robert McCammon's writing. "The Five" is yet another excellent thriller, which focuses on characterisation. This is quite a hefty tome (nearly 600 pages), but it never becomes dull because you can really feel for the characters. The 'bad guy' is not yet another deranged serial killer, but a well-rounded character whose actions are believable. It will probably help if you like rock music, because a major part of the novel is about life on the road. So much more than just another thriller, "The Five" is a thought-provoking story about friendship and love, good and evil, doubt and faith, courage and cowardice. I really don't understand why this author isn't more popular. He should be right up there with the likes of Stephen King and Dean Koontz.


Author: Robert McCammon
Title: The Five
Publisher: Tor, New York
Year: 2013 (orig. 2011)
Number of pages: 599 p.
ISBN: 9780765370266